Israël/Palestine

« Ils agissent ici en toute impunité »

Ici, on replante pour compenser les pertes subies par les agriculteurs de Cisjordanie. (Photo : UAWC)
Face à la violence des colons et aux expropriations avancées, medico soutient la résistance civile contre l'occupation de la Cisjordanie. Par Mariam Puvogel.

Nous ne sommes qu'au début du mois de juin, mais il fait déjà chaud à Ramallah lorsque nous montons dans la voiture pour nous rendre avec nos partenaires de l'Union of Agricultural Work Committees (UAWC) dans le sud de Naplouse. L'organisation est partenaire de longue date de medico et a été fondée dans les années 1980 pour défendre les droits des communautés agricoles et pastorales palestiniennes. Notre voyage d'aujourd'hui est une visite de solidarité aux communautés locales, car ces dernières semaines, les colons ont incendié plusieurs oliveraies et champs de petits exploitants palestiniens. Nous avons été informés des incidents par la journaliste israélienne Amira Hass, qui vit en Cisjordanie depuis plus de dix ans et qui est depuis tout aussi longtemps en contact avec le bureau de medico à Ramallah.

Une bonne heure plus tard, nous voilà entre Ramallah et Naplouse, dans le petit village de Jalud, sur les champs brûlés qui s'étendent sur les hauteurs et offrent une image de désolation. Mahmoud Fawzi se tient debout sur ses terres calcinées, l'odeur mordante de la fumée flotte dans l'air. Le jeune homme se tient face aux ruines de son existence, qui a littéralement brûlé. Depuis près de 20 ans, son pays n’a fait que lui coûter de l'argent, principalement à cause du vandalisme ordinaire des colons israéliens. Cette fois, c'est particulièrement grave, plus de 90% de ses arbres ont été brûlés.

Néanmoins, il essaie de ne pas laisser filtrer son désespoir devant nous, les invités. Autour d’une pastèque et d’un verre de thé, Mahmoud et son frère racontent. « Il y a quelques jours, des hommes masqués d'Adei-Ad sont venus au village et ont mis le feu aux champs. Plusieurs centaines d'oliviers ont été brûlés, dont beaucoup avaient plus de 70 ans. Depuis les dernières attaques en 2013, nous avons installé des caméras sur le bâtiment de l'école à la sortie du village. On peut tout voir sur les photos, même d'où ils viennent ». L'enregistrement montre des hommes avec des masques de ski qui, selon Mahmoud, viennent de la colonie (un avant-poste) mentionnée plus haut. Les incendiaires procèdent méthodiquement : En une nuit, une grande partie des arbres du village et quelques champs de céréales sont partis en fumée.

L'impunité institutionnalisée

Dans un pays avec un système juridique différent, les photographies, malgré les visages masqués, auraient probablement constitué un indice de poids. En Cisjordanie cependant, les agriculteurs ne sont pas citoyens d'un État avec tous les droits qui en découlent. En tant qu'habitants d'un territoire occupé depuis plus de 50 ans, ils sont soumis à la juridiction militaire israélienne, contrairement aux colons, citoyens israéliens, pour qui la police israélienne est responsable même dans les territoires occupés. Pour porter plainte contre les colons, les agriculteurs palestiniens devraient aller au commissariat dans une colonie israélienne.

Ces conditions kafkaïennes se matérialisent par le fait que la violence des colons n'est presque jamais condamnée, ce que reflètent les statistiques produites par les organisations de défense des droits humains. Entre 2005 et 2017, l'organisation israélienne Yesh Din a étudié au total plus de 1 200 cas dans lesquels des Palestiniens ont signalé des colons pour violences physiques ou vols et détériorations de leurs biens. Seulement 3 % de toutes ces accusations ont abouti à une condamnation.

Le système institutionnalisé d'impunité pour les citoyens israéliens dans les territoires occupés a pour effet que, malgré les attaques continues et massives contre les paysans et les bergers, ceux-ci essaient de moins en moins de porter plainte. Il n'est donc pas surprenant que Mahmoud et son frère aient peu d'espoir d'obtenir justice au tribunal. Résigné, Mahmoud pointe en direction de l'avant-poste Adei-Ad : «  Ils essaient de nous achever et agissent en toute impunité. Il ne leur suffit pas d'avoir construit illégalement leur colonie et leurs champs sur des propriétés palestiniennes. Ils essaient de prendre de plus en plus de terres. Nous ne sommes qu'un obstacle qui devrait disparaître. Et quoi qu'il arrive ici, ce n'est plus un grand enjeu pour la communauté internationale. Dans certains villages, ils louent même des chambres par l'intermédiaire d'Airbnb. Quel genre de personnes part en vacances sur une terre volée ? »

Le problème de la violence des colons à Jalud et dans d'autres villages de Cisjordanie ne doit pas être compris uniquement comme un acte isolé de la part de quelques extrémistes fondamentalistes. La violence fait partie d'un problème systémique plus large, car le projet colonial est conforme aux intérêts généraux de l'État, comme en témoigne l’annonce de  l'annexion de la vallée du Jourdain par Benjamin Netanyahu.

Le contrôle de la terre et l'accès aux ressources pour la travailler est un aspect central du conflit asymétrique dans les territoires occupés, dans lequel la population locale est presque impuissante face aux militaires israéliens et aux colons qu'elle soutient.

« Redevenir indépendant de l'occupation »

De retour à Ramallah, nous sommes au bureau de l'UAWC pour discuter des modalités de soutien aux agriculteurs et aux bergers de la région de Naplouse, qui sont régulièrement frappés par des incendies et des attaques violentes des colons. medico aide les familles des communautés à reboiser l'année prochaine. Mais il est clair que les personnes touchées ne peuvent pas attendre encore trois ans - le temps qu'il faudrait pour que les nouveaux arbres produisent leur première récolte. C'est pourquoi nous décidons de commencer la culture dite « intercalaire » à l'automne, un processus dans lequel certaines céréales et certains légumes peuvent déjà être cultivés entre les arbres. Cette méthode réhabilite le sol et en même temps contribue à assurer un moyen de subsistance. En octobre, les agriculteurs recevront des semences de la banque de graines de l'UAWC à Hébron, où seules des graines locales et sans pesticides sont générées.

Outre les mesures concrètes qui doivent maintenant être prises, nous parlons également des conditions socio-économiques dans lesquelles la violence se produit. Car en plus de 50 ans d'occupation militaire, l'économie de Cisjordanie s'est développée en un « marché captif ». Depuis le début de l'occupation en 1967, toutes les activités économiques des Palestiniens ont été placées sous administration militaire israélienne, et toute activité économique depuis lors a nécessité son approbation. En outre, toutes les exportations et importations palestiniennes doivent passer par les frontières contrôlées par Israël. Les bénéfices déjà faibles des entreprises locales sont réduits par la part prise par les entreprises israéliennes qui servent d'intermédiaires dans chaque transaction. Les Protocoles de Paris, qui ont été signés dans le cadre des Accords d'Oslo au cours des années 1990, ont officialisé la dépendance de facto de l'économie palestinienne. L'accès aux marchés n'est qu'unilatéralement déréglementé. Alors que les marchandises israéliennes inondent les rayons des magasins palestiniens, les supermarchés israéliens ne vendent presque aucun produit palestinien.

Mais Moayyad Bsharat, un des coordinateurs de projets à l'UAWC, attire aussi l'attention sur un autre aspect essentiel de la réalité quotidienne palestinienne : « Ce qui est également notable, c'est que les décennies d'occupation ont non seulement amené au contrôle de chaque secteur de l'économie, mais ont façonné les mentalités d’une partie de notre société. Pour nombre des nouvelles élites issues de la néolibéralisation des territoires occupés sous le régime d'Oslo, les produits israéliens sont devenus un symbole de statut social. Les agriculteurs palestiniens souffrent donc non seulement d'une concurrence faussée, mais aussi du fait que leurs produits sont perçus comme inférieurs par une partie de la société. Outre les nouvelles élites qui achètent des légumes ou des produits laitiers israéliens pour des raisons d'image, il y a ceux qui choisissent des variantes israéliennes moins chères par nécessité financière ou simplement par indifférence. Car après 70 ans d’expulsions et d'oppression, une tendance à l'apathie et à la dépolitisation de la société palestinienne se fait largement sentir. »

L'objectif du travail éducatif de l'UAWC dans les écoles et les communautés est de changer cela et de renforcer la conscience collective sur l'importance et le potentiel des choix de consommation. Le message est que le renforcement du marché des initiatives locales d'agriculture biologique, de taille encore modeste mais en expansion, n'est pas seulement un soutien concret à l'agriculture palestinienne, c'est aussi une contribution pour l'indépendance vis-à-vis de l'occupation.

Ce point de vue se reflète également dans la conscience de la jeune génération de militants palestiniens, qui considèrent de plus en plus l'agriculture comme un élément de la résistance de la société civile. Yara, qui pratique l’agriculture biologique en tant que membre du collectif « Om Soleiman Farm » dans le village de Bil'in, le décrit en ces termes : « La triste vérité est que plus d'un demi-siècle de colonisation et d'occupation nous a rendus complètement dépendants. Nous ne serions actuellement pas capables d'être libres demain. Nous rendre indépendants, être capable de nous nourrir, est donc économiquement, mais aussi psychologiquement, d'une importance capitale ».


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